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Botanique

Rencontre avec le Professeur Francis Hallé
Directeur du laboratoire de botanique tropicale de Montpellier - UM II Sciences et Techniques du Languedoc et l'un des concepteurs du Radeau des Cimes


La dernière expédition scientifique du Radeau des Cimes, baptisée Makandé 1999, a eu lieu du 15 janvier au 15 mars 1999, dans la Forêt des Abeilles au Gabon. Avec Francis Hallé, le magazine de la Citoyenneté est revenu sur l'histoire d'une belle aventure scientifique et humaine.



Historique du Radeau des Cimes

  • 1975 : Francis Hallé a l'idée d'un dirigeable à hélium. Ce fut une fausse piste, car le coût était le même que celui d'un Boeing 747.
  • 1983 : Bonne idée d'un engin à air chaud.
  • 1985 : Mission purement technique au Parc naturel du Pilat, France.
  • 1986 : Mission technique en Guyane française. Mise au point de l'appareil (une montgolfière solidaire de 320 m2).
  • 1989 : Mission au Brésil, puis en Guyane Française, avec un radeau de 600 m2, transporté par dirigeable. Première mission internationale de recherche scientifique interdisciplinaire.
  • 1991 : Mission à Campo au Cameroun : 86 chercheurs de 14 nationalités participent à cette mission africaine avec le soutien de la FONDATION ELF.
  • 1996 : Mission en Guyane française.
  • 1999 : Mission au Gabon.
  • Octobre 2000 : Prochaine mission au Brésil (Amazonie).
Le budget d'une mission est de 3 millions de francs. En 1999, les partenaires financiers ont été les suivants :
  • Shell Gabon,
  • Givaudan-Roure (entreprise qui fournit des matières premières pour la fabrication de parfums),
  • L'Université Montpellier II Sciences et Techniques du Languedoc.

Le Radeau des Cimes est un véritable laboratoire suspendu, ambulant pour explorer la cime des arbres, au niveau de la Canopée.
C'est un hexagone constitué d'un assemblage de poutres gonflées à l'air reliées par un filet.
Le Radeau des Cimes est ouvert à toutes les disciplines scientifiques concernées par la forêt équatoriale. Plus d'une centaine de chercheurs français ont déjà travaillé sur le Radeau. Leurs résultats et observations sont réunis dans des rapports de mission.

Le principe : un dirigeable dépose une plateforme sur la Canopée où elle flotte, servant à la fois de site d'observation, de surface de travail, et de lieu de vie pour les équipes scientifiques qui y accèdent à l'aide de matériel d'alpinisme classique.
Le dirigeable : C'est un dirigeable à air chaud pressurisé de 7500 m3 et de 48 mètres de long, actuellement le plus long du monde. Ce volume est nécessaire pour soulever les 750 kg de la plateforme. La propulsion est assurée par un moteur Continental de 100 CV. Un triple brûleur alimenté au propane permet de chauffer l'air de l'enveloppe.

La Canopée : La Canopée, interface entre la forêt et l'atmosphère, correspond à la couche de feuilles la plus haute, à 30 ou 40 mètres au-dessus du sol : elle est soumise à l'ardeur directe d'un rayonnement solaire intense, tempéré par l'abondance des pluies. La Canopée est donc la centrale énergétique solaire, qui permet la croissance et le fonctionnement de la forêt toute entière.
C'est la forêt primaire qui intéresse les chercheurs, car elle n'a pas été dégradée par l'homme.

Au cours de leurs missions, Francis Hallé et ses coéquipiers se lèvent à 3 heures du matin (car à ces heures de la nuit, il n'y a pas de vent). Ils travaillent alors jusqu'à 9 heures, après quoi le dirigeable est plié. Mais le Radeau fonctionne toute la journée. La durée de leurs missions est toujours de deux mois (au bout desquels ils sont très fatigués). Le Radeau actuel est trop vieux, il est complètement effondré, mais un nouveau verra bientôt le jour.

Francis Hallé nous a également parlé de la "Bulle des Cimes" qui circule sur des cordes au-dessus des arbres : "Ca ne fait pas de bruit, les chercheurs peuvent faire des études à bord, prendre des photos... Pour le moment, on n'en a qu'une, mais on compte en préparer trois ou quatre".

Francis Hallé prépare un livre qui sortira en octobre 1999 : "Eloge de la Plante", collection "Sciences Ouvertes", Ed. Le Seuil.

Les missions OPERATION CANOPEE RADEAU DES CIMES sont une initiative de :
  • Francis Hallé : Professeur de botanique tropicale,
  • Dany Cleyet-Marrel : Concepteur, designer et pilote d'aérostat,
  • Gilles Ebersolt : Architecte-inventeur du Radeau des Cimes.
Membres de l'équipe permanente :
  • Prof. Francis Hallé,
  • Dany Cleyet-Marrel,
  • Gilles Ebersolt,
  • François Collignon,
  • Jean Drouault,
  • Laurent Pyot,
  • Olivier Pascal,
  • Roland Fourcaud,
  • Philippe Causse.
Parallèlement, une autre équipe intervient :
  • Chef de mission,
  • Pilote Dirigeable,
  • Architecte-Coordinateur Technique,
  • Co-Pilote et Assistant Radeau,
  • Copilote,
  • Photographe-Assistant Radeau et Dirigeable,
  • Coordinateur,
  • Régisseur,
  • Médecin sur Site.


OPERATION CANOPEE
Association loi 1901 - 6, rue rivet - 69 001 LYON
Tél. : 04 78 39 50 55 - Fax : 78 29 34 06
Contact : ebersolt@radeau-des-cimes.com

Cliquez ici pour en savoir plus...

Montpellier - Juin 1999

Abdellah AJNAH





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