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Visitez le site internet du Prix Nelson Mandela Exposition de Diana BOUAYAD-AMINE à partir du 4 décembre 2013 (Collages artistiques & peintures)
Restaurant Le Shiva - 7-9, place du Millénaire - Antigone
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Voyage et tourisme

Le Laos (Asie)


Histoire


L'histoire du Laos remonte aux temps lointains, avant l'ère chrétienne, comme le démontrent les énigmatiques vestiges de la Plaine des jarres. Vers le Ve siècle ap. J.-C., une influence des royaumes khmers primitifs se fait sentir et à travers eux la civilisation hindoue puis le bouddhisme de la civilisation Dvaravati. Le site de Vat Phu, dans le sud du pays, remonte à cette époque.
Vers le XIIe siècle commence réellement l'histoire du pays avec l'arrivée des populations Tai arrivant de Chine du Sud. En 1333 est fondé le Lan Xang, pays du million d'éléphants. Le bouddhisme s'implante définitivement. Au fil des siècles, le royaume se consolide, Vientiane devient capitale en 1550, le royaume de Chiang Mai est annexé, c'est l'apogée du Lane Xang. Les XVIIe et XVIIIe siècles seront plus agités, le royaume se morcèle, les provinces passent sous domination birmane, chinoise ou en 1798 siamoise. Vientiane est prise par le royaume siamois.
Le Laos passe alors sous le contrôle du Siam(Thaïlande) qui domina les trois royaumes jusqu'au XIXe siècle. En 1893 l'action du vice-consul de France à Luang Pragang, Auguste Pavie, ainsi qu'un blocus des côtes obligèrent le Siam à céder la rive gauche du Mékong (Laos oriental) puis à signer des traités (1902, 1904) reconnaissant le protectorat de la France sur la partie orientale de Lan-xang (Laos). Il est finalement intégré à l'Union indochinoise française en 1899.Quant à la partie occidentale de Lan-xang(dite "Issan"/nord-est), elle est occupée par le Siam...
En 1904, commença le long règne de Sisavang Vong qui dura jusqu'en 1959.

Occupation japonaise (1940-1945)
Pendant la Seconde Guerre mondiale, le Japon imposa sa domination sur l'Indochine française, y compris sur le Laos. La France étant à l'époque gouvernée par le Régime de Vichy, cette domination s'exerça de manière indirecte, les administrateurs français restèrent en poste et le drapeau tricolore continua de flotter sur Vientiane. En 1941, la Thaïlande, alliée du Japon, imposa seulement à la France de céder les territoires à l'ouest du Mékong. Jusqu'en 1945, l'Indochine française fut peu touchée par les combats, mais lorsque les Japonais prirent conscience qu'ils allaient perdre la guerre, ils cherchèrent à empêcher le retour des puissances coloniales européennes et favorisèrent l'indépendance qui fut proclamée le 8 avril 1945 par le roi Sisavang Vong (sous la pression japonaise). Mais après la défaite japonaise, c'est le retour des français, qui donnent aux laotiens leur autonomie dans l'Union Française vers 1946, et c'est l'union nationale lao (deux royaumes restant unis, Champassak et Luang-Prabang).
Au mois de juillet 1962, un gouvernement d'union nationale fut mis en place au Laos. Le pays demeurait cependant partagé : au sud, les forces anticommuniste et neutralistes, au nord, le Pathet Lao. A cette époque, la politique américaine dans la région consistait à garantir la neutralité du Laos et du Cambodge tout en défendant activement le Sud Vietnam et la Thaïlande. En 1962, le président Kennedy conclut un accord avec le Nord Vietnam stipulant le retrait de l'armée populaire vietnamienne et de l'armée américaine du pays.
Les Etats-Unis se retirèrent mais pas le Nord-Vietnam, et la piste Hô Chi Minh, qui traversait le Laos, fut de plus en plus utilisée pour alimenter l'effort de guerre au Sud Vietnam.
En 1963, le Pathet Lao lança une offensive qui lui donna le contrôle d'une grande partie de l'est et du nord-est du pays. Les Etats-Unis renoncèrent à engager des forces régulières mais ils intensifièrent leurs activités clandestines au Laos. Des équipes des Special Forces s'infiltrèrent dans le sud du pays ; et la CIA entreprit d'armer les tribus montagnardes laotiennes. Pendant ce temps, les bombardements sur la piste Ho Chi Minh prenaient une ampleur grandissante pour des résultats plus que mitigés.
Cependant, les unités Méos équipés par la CIA ne purent plus jouer aucun rôle militaire après la perte de leur base de Long Cheng en décembre 1971.
La rébellion communiste ne désarme pas, soutenue par le Viet Minh contre le pouvoir chancelant soutenu par les Etats-Unis. Un cessez-le-feu intervient le 22 février 1973 et en 1975 le mouvement communiste du Pathet Lao renverse le roi Savang Vatthana et prend le pouvoir. Le roi Savang Vatthana et la reine Khamphoui abdiquent le 2 décembre 1975. Le roi, la reine et l'héritier du trône meurent dans un camp d'internement. La République Populaire Démocratique du Laos (RPDL) est créée avec un régime de parti unique, provoquant l'exil d'environ 300 000 personnes, soit 10 % de la population. Une période de coopération avec l'URSS est suivie à partir de 1988 d'une volonté de relative ouverture à l'économie moderne. Le plus jeune fils du roi Savang Vatthana, Sauryavong Savang, devient régent du royaume et président de la famille royale en exil au nom de l'héritier du trône le prince Soulivong Savang.

Politique


Président de la République démocratique populaire lao, Choummaly Souriya Sayasone. Premier ministre, Bouasone Maly Bouphavanh. Parlement, Président de la Chambre, Thongsing Thammavong. Régime politique avec parti unique. Le PRPL (Parti révolutionnaire populaire lao). Le Président de la république est élu par le Parlement pour 5 ans. La politique du gouvernement est déterminée par le Parti à travers le Politburo et le Comité Central.
L'ethnie des Hmongs du nord du pays est en lutte armée contre le régime communiste qui les opprime depuis 1975 à cause de leur choix de combattre aux côtés des Etats-Unis lors de la guerre du Viêt Nam. Le gouvernement actuel est accusé de vouloir exterminer systématiquement les membres de cette ethnie qui n'ont pas réussi à quitter le pays et sont encerclés dans la jungle. À Vientiane en revanche, certains Hmongs sont intégrés à la société et occupent pour certains de hautes fonctions dans l'appareil d'Etat. L'opposition en exil dénonce régulièrement les atteintes aux Droits de l'Homme commis contre les Hmongs dans la zone de Saysomboune. Des attentats secouent sporadiquement le pays, sans qu'il soit possible de les attribuer à un mouvement politique précis.
Le Laos est membre de l'ASEAN (Association des nations du Sud-Est asiatique) depuis le 23 juillet 1997. Il a accueilli, pour la première fois, le sommet de l'ASEAN du 24 novembre au 1er décembre 2004 à Vientiane.

Subdivisions


Le Laos est divisé en 16 provinces (khoueng), 1 municipalité* (kampheng nakhon), et 1 zone spéciale** (khetphiset) :
  1. Province d'Oudomxay
  2. Province de Sayaboury
  3. Province de Xieng Khuang
  4. Province de Houaphan
  5. Province de Bokeo
  6. Province de Phongsaly
  7. Province de Luang Namtha
  8. Province de Luang Prabang
  9. Province de Vientiane
  10. Préfecture de Vientiane *
  11. Province de Khammouan
  12. Province de Savannakhet
  13. Zone spéciale de Xaysomboun **
  14. Province de Borikhamxay
  15. Province d'Attapeu
  16. Province de Saravane
  17. Province de Sékong
  18. Province de Champasak

Villes principales


  • Vientiane, capitale
  • Luang Prabang
  • Savannakhet
  • Phonsavan
  • Pakxé

Géographie


Le Laos est situé entre le 14e et le 22e parallèles nord. Sa superficie est de 236 800 km2. Il a une frontière avec la Chine (200 km), le Myanmar (Birmanie) (150 km), la Thaïlande (1000 km), le Viêt Nam (1000 km), et le Cambodge (150 km). Les montagnes et les plateaux occupent plus de 70 % du pays. Arrosé par le Mékong, peu navigable à cause de son débit irrégulier (1898 km au Laos sur un parcours total de 4200 km), qui forme en grande partie la frontière avec la Thaïlande. Le pays s'étend du nord au sud sur 1000 km des confins de la Chine à la frontière du Cambodge. Il n'atteint parfois qu'une centaine de kilomètres de large.
Le Laos est constitué de montagnes et de hauts plateaux. PHOU BIA, est le point culminant de la cordillère annamitique (2820 m. région de XIENG-KHOUANG). La cordillère Annamitique forme à l'est l'essentiel de la frontière avec le Viêt Nam. Point culminant : le mont Rao Co, 2286 m.
Climat chaud et humide.
Climat tropical caractérisé par les moussons. 2 saisons. Saison sèche d'octobre à avril, saison des pluies de mai à septembre. 15/20° en déc-janvier, 30° en mars-avril. Les mois d'octobre et novembre peuvent être pluvieux.
La forêt (très dégradée) recouvre 52,8 % du pays.

Economie


Le Laos est peuplé de 5,3 millions d'habitants, dont 85 % vivent dans les zones rurales.
Un démarrage économique sérieux ne peut être envisageable sans le développement des infrastructures actuellement axé sur le réseau routier et les télécommunications. L'ensemble du réseau d'infrastructures reste cependant modeste : pas de chemin de fer, presque pas de réseau téléphonique, peu de routes.
Le Laos s'est ouvert en 1986 aux "nouveaux mécanismes économiques". Le Code des Investissements a été promulgué dans la foulée en 1988, suivi du premier Programme d'ajustement structurel adopté en 1989 avec le soutien du FMI et de la Banque Mondiale. Les investissements étrangers restent modestes et se portent sur les métiers du tourisme (hôtellerie, restauration, les services si l'on excepte les grands projets de type le barrage hydroélectrique de Nam Theun 2 dont Electricité de France est l'un des principaux partenaires.
La stabilité macroéconomique en terme de change et d'inflation semble se maintenir et le Laos bénéficie actuellement de l'assistance technique de la Banque asiatique de développement (ADB) pour entreprendre les réformes du secteur bancaire. Avec un revenu par tête de 300 dollars, le Laos est un des pays les plus pauvres du monde. L'aide internationale assure un tiers du budget national.

Agriculture


Le secteur agricole est le plus important et représente 52 % du PIB. Principale source de revenus du pays, il occupe 85 % de la population active. Les terres cultivables (4 %) sont essentiellement vouées à la riziculture. Les principales cultures sont vivrières (riz, maïs, fécules), puis le café, les arachides (cacahuètes), le coton et le tabac. Le Laos est le 3e producteur mondial d'opium derrière l'Afghanistan et la Birmanie voisine.

Elevage


Buffles, bovins, porcs, chèvres, moutons et volailles.

Industrie


L'industrie produit 22 % du PIB, et est récente pour l'essentielle. Elle est composée essentiellement d'entreprises des secteurs textile, exploitation du bois, de l'industrie agroalimentaire et de la production d'énergie hydroélectrique. Le sous-sol, quoique riche en ressources, nécessiterait de gros investissements pour avoir une production rentable. Il contient baryte, étain, charbon, gypse et saphirs. Il y a quelques fours à chaux, destinés à un marché local.
La production d'electricité avec le projet de barrage de Nam Theun 2 est un atout potentiel important puisque le Laos approvisionnera ses voisins dont certains ( Chine, Thaïlande, Viêt Nam) sont en forte croissance et ont une demande en énergie qui ne cesse de progresser. Ce projet de développement durable se heurte à plusieurs inconnues notamment, l' impact qu' il pourra avoir sur l' environnement au coeur de la forê laotienne et le relogement de 6 000 personnes déplacées.
La forêt recouvre 90 % du pays, et son exploitation pourrait être une source appréciable de revenus pour le pays, s'il trouve un débouché (le pays n'a pas d'accès à la mer).

Secteur tertiaire


Tourisme


737 208 touristes ont visité le Laos en 2000 dont 32 869 Etatsuniens, 24 534 Français, 20 687 Japonais, 10 168 Australiens. L'essentiel des touristes est constitué de ressortissants des pays de l'ASEAN.

Commerce et investissements étrangers


En 2004, l'Australie est le 4e investisseur du pays avec 48 projets totalisant 324 millions de dollars. Le Japon et la Chine sont également de gros investisseurs au Laos.
Le pays retourne progressivement au libre échange et à l'entreprise privée depuis la libéralisation des lois sur les investissements étrangers et l'admission du Laos à l'ASEAN.
Le Japon est de loin celui qui apporte l'aide économique la plus importante (18 millions de dollars en 1999).
Le principal fournisseur est la Thaïlande (64 % des importations).
Les principaux clients sont : Thaïlande (20 %), France (8 %), Japon (3 %).

Médias


Les journaux du Laos sont pour la plupart contrôlés par le Ministère de l'Information et de la Culture ou par une organisation politique. Il existe plusieurs journaux en langue lao (Passasson, Viengchaimay, Pathet lao...). Le groupe des Presses lao en Langues Etrangères édite le Vientiane Times en anglais et le Rénovateur en français. Ce dernier a reçu en 2003 le Prix de la libre expression de l'Union de la Presse Francophone, première récompense de ce type pour un journal du pays. L'agence KPL (Kaosan Pathet lao) édite un bulletin quotidien en français et en anglais. En 2003 paraît pour la première fois le magazine bilingue anglo-lao "Update", premier média privé au Laos. Les sujets politiques n'y sont pas abordés. La radio nationale est diffusée sur une grande partie du territoire. Les éditions locales sont contrôlées par Vientiane. La télévision TNL présente tous les soirs un bulletin d'informations en lao, en anglais et certains soirs en français. Il est possible de se procurer la presse étrangère, notamment le Bangkok Post et The Nation dans plusieurs points de vente de Vientiane.

Démographie


La population du Laos s'élève à 5 609 997 habitants, répartis sur 236 800 km2, soit une densité de population de 24 habitants/km2.
  • Croissance démographique : 2 % par an
  • Taux de natalité : 35,99 p. mille
  • Taux de mortalité : 11,83 p. mille
  • Taux de mortalité infantile : 85,22 p. mille
  • Espérance de vie moyenne : 55,1 ans (hommes : 53,1 femmes 57,2)
  • Taux de fécondité : 4,77 enfants/femme
(Source : Mission économique de l'Ambassade de France à Vientiane, août 2005)
La population du Laos est composée de 68 ethnies selon les ethnologues, (47 répertoriées par le Front lao d'édification nationale). Ces ethnies sont classées dans trois groupes principaux : les Lao-Loum, ou 'Lao des plaines' (35 groupes et 67 % de la population) ; les Khas, de langue môn-khmère (environ 25 %), appelés aussi 'Laos des versants' ; et enfin les Lao-Soung, ou 'Laos des sommets' (5 %). Il s'agit des Hmongs (ou Méos), principale ethnie minoritaire du pays, des Yao (Mien), des Black Thai, des Dao, des Shan et d'autres tribus tibéto-birmanes. Les Méos sont originaires de la Chine orientale (province de Quizhao) arrivant en masse au Laos vers 1850, fuyant la répression de la dynastie des Qing... Les Méos vivent au Vietnam, en Chine, en Thailande, en Birmanie. Au Laos, depuis leur arrivée, ils refusent l'intégration, l'éducation, et préfèrent vivre en tribu fermée.
La minorité vietnamo-lao représente 1 % de la population.

Religion


Diverses religions cohabitent au Laos, placées sous l'autorité du Front lao d'édification nationale (FLEN), structure mise en place par le gouvernement communiste pour réguler les activités religieuses et les traditions des ethnies minoritaires. La plupart des communautés religieuses coexistent en harmonie. La plupart des Laotiens sont de confession bouddhiste (Bouddhisme du Petit Véhicule, ou Bouddhisme theravâda. Les rites animistes sont cependant très répandus dans le pays, notamment chez les ethnies minoritaires, mais ont été intégrés dans le culte bouddhique. Le Laos compte plus de 5 000 pagodes et environ 22 000 moines, dont 9 000 font partie du clergé permanent. Il faut y ajouter un total d'environ 450 nonnes (le plus souvent des veuves). La plupart des Laotiens se font moines une fois dans leur vie, pour une période qui varie d'une semaine à la quasi-totalité de leur vie. Les chrétiens (catholiques, protestants et mormons) représentent environ 2 % de la population. Le FLEN les distingue à l'intérieur de la catégorie religieuse "Eglise de Jésus Christ". L'Eglise catholique compte environ 35 000 fidèles, souvent d'origine vietnamienne. Il y a trois évêques au Laos, basés à Vientiane, Pakse et Thakhek. Les protestants comptent quant à eux environ 60 000 fidèles, notamment dans les ethnies Hmong, Yao et Khmères.
Il existe d'autres minorités religieuses, comme l'Islam, le Confucianisme, la foi baha'ie et le Bouddhisme mahâyâna. Très peu de Laotiens sont athées ou agnostiques. L'Eglise de Jésus-Christ des Saints des Derniers Jours compte un millier de membres, surtout présents dans les provinces de Vientiane et de Bokhéo. Les Témoins de Jéhovah tentent de se faire reconnaître officiellement par les autorités du pays. La secte bouddhique Thammayudh, bien qu'incorporée au Bouddhisme lao en 1975, est encore présente dans le pays, notamment à Vientiane. Il y a environ 400 pratiquants de l'Islam au Laos, la plupart étant des expatriés du Moyen-Orient ou de l'ethnie cambodgienne Cham. Deux mosquées sont présentes à Vientiane, l'une chiite et l'autre sunnite. Bien que reconnaissant la liberté de culte, garantie par la loi le régime laotien encadre les pratiques et se montre plutot réticent envers les non boudhistes

Divers


Environ 1 000 Français et 350 Américains vivent au Laos.
Défense : L'armée a un effectif total de 29 000 hommes dont 25 500 sont rattachés à l'armée de terre.
  • Marine, 500 hommes
  • Véhicules blindés : 30 chars
  • Avions de combat : 12

Source : Wikipedia


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